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6-26-20 — Looking Ahead to the Start of School

June 26, 2020

I wanted to express our gratitude for your patience and grace while we navigate our plan to welcome our students back in August. As a district, we’ve heard your uncertainty, we’ve heard your worry and we understand. Teachers, administration, staff members – we’re parents too. We’re navigating uncharted waters alongside you and we are dedicated to the safety and well-being of your students and our staff. Every decision that is made is in the best interest of their safety.

We will welcome back students in person on Aug. 13 and 14, as planned. However, we know that the future impact of COVID-19 is unpredictable and requires that we plan for multiple scenarios. Currently, there are numerous groups preparing details based on multiple scenarios while we await recommendations from the Kansas State Department of Education and Johnson County Department of Health and Environment. Thank you to the individuals who are working tirelessly to create meaningful learning experiences while keeping safety at the forefront of planning.

We know that parents might want options. Parents will have the option to select in-person or remote learning upon enrollment. Shortly after the state releases guidance for school districts, we will share the Olathe Public Schools plan for a safe return to school. Right now we’re compiling thoughts of students, staff and parents. We’ve read every single word of every survey response, email, post, and tweet.

As state guidance won’t arrive until after the start of our typical online registration period, we’ve delayed online registration to begin Monday, July 13 to accommodate state guidelines.

When online registration opens on July 13, we will provide as much information as possible on what school will look like so our parents will be able to make a decision at registration about whether they would like their child to attend in-person or remote learning.

Our remote learning plan option will be more robust than the Continuous Learning Plan of last spring and will offer a more in-depth educational opportunity that will include direct instruction, grading, attendance, and accountability. This type of remote learning will also be in place should we experience any periods of school closure due to COVID-19. We are planning for all scenarios.

It is important to enroll your student and we appreciate your quick response when the enrollment period begins. Accurate enrollment information helps make effective staffing decisions as we prepare for the start of school.

This year will be the most unique school year in history. But our attitudes and resolve will help bring a sense of calm to our students. Together, we’ll make this work. Please be assured that once we have received guidance from KSDE, we will finalize our plans for next year and communicate with our families.

Respectfully,

Superintendent John Allison

 


Deseo expresar nuestra gratitud por su paciencia y tolerancia mientras planeamos la bienvenida de nuestros estudiantes en el mes de agosto. Como distrito hemos escuchado sus incertidumbres y sus preocupaciones, y créannos que nosotros los entendemos. Los profesores, los administradores y miembros del personal también somos padres. Estamos navegando por aguas desconocidas junto a ustedes y estamos dedicados a la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y de nuestro personal. Cada decisión se hace pensando en el mejor interés para su seguridad.

Tal y como ya lo habíamos planeado, le daremos la bienvenida en persona a nuestros estudiantes el 13 y 14 agosto. De igual manera, sabemos que el impacto futuro del COVID-19 es impredecible y requiere que nos preparemos para diferentes escenarios. En este momento tenemos numerosos grupos preparando detalles basándose en múltiples escenarios mientras aguardamos las recomendaciones del Departamento de Educación del Estado de Kansas y del Departamento de Salud y Medioambiente del Condado Johnson. Agradecemos a todas aquellas personas que están trabajando incansablemente para crear experiencias de aprendizaje certeras mientras mantenemos la seguridad en primera línea. 

Sabemos que como padres quieren opciones. Debido a ello, durante las inscripciones, tendrán la opción de elegir si sus estudiantes recibirán instrucción en persona o, a distancia. Ni bien el Estado de Kansas dé a conocer las regulaciones a los distritos escolares, compartiremos el plan de Olathe Public Schools para un regreso seguro a clases. En este momento estamos reuniendo ideas de los padres, estudiantes y del personal. Hemos leído cada palabra de cada una de las encuestas, correos electrónicos, posteos en plataformas sociales y tweets.

Debido a que las regulaciones estatales no serán dadas a conocer hasta después de que comience nuestra fecha típica del periodo de inscripción electrónica, hemos decidido retrasar la inscripción en línea hasta el lunes 13 de julio para cumplir con las regulaciones estatales que se nos impongan.

Cuando comiencen las inscripciones el 13 de julio, les proveeremos la mayor cantidad de información posible acerca de cómo se va a ver la escuela y así los padres podrán tomar la decisión durante las inscripciones acerca de si desean que sus estudiantes asistan a clases en persona o, si, por el contrario, desean que sus estudiantes reciban educación a distancia.

Nuestra opción de aprendizaje a distancia será más robusta que el Plan de Aprendizaje Continuo ofrecido en la primavera, y proveerá oportunidades de aprendizaje más profundas, incluyendo instrucción directa, calificaciones, asistencia y compromiso. Este tipo de aprendizaje a distancia tendrá lugar si experimentáramos un periodo de cierre escolar debido al COVID-19. Estamos planeando para todos los escenarios posibles.

Es importante que inscriba lo más rápidamente posible a sus estudiantes y apreciamos su pronta respuesta cuando comience el periodo de inscripciones escolares. La información de inscripción precisa nos ayudará a tomar decisiones efectivas con respecto al personal escolar al prepararnos para el comienzo de clases. 

Este año, será el año escolar más único en la historia. Pero nuestra actitud y resolución nos ayudará a traerle una sensación de calma a nuestros estudiantes. Juntos, haremos que esto funcione. Por favor créanos que una vez recibamos las regulaciones de KSDE, finalizaremos nuestros planes para el próximo año escolar y se lo comunicaremos a nuestras familias. 

Respetuosamente,

Superintendente John Allison